Simon Gerrans, déjà au niveau!

En ce mardi, le Tour Down Under a débuté sur les chapeaux de roue! La première étape de la célèbre course australienne avait pour habitude d’être attribuée aux sprinteurs mais une côte à 10 kilomètres de l’arrivée a changé les plans de certains…

Toujours sous un soleil de plomb et des températures idylliques, William Clarke (Drapac) et Niel Van der Pleog (UniSA) décident de partir en échappée. Ils atteignent rapidement les 3 minutes mais toujours sous le contrôle du peloton.

A quelques kilomètres du Mengler Hill, seule et unique côte du jour, le duo de tête est rattrapé par la Team Sky et la Orica GreenEdge. Richie Porte (Sky) entame les premiers pourcentages avec un rythme effréné, il est épaulé par Nathan Haas et ses coéquipiers de la Garmin. Sous ce tempo infernal, plusieurs sprinteurs sont lâchés comme Caleb Ewan (UniSA).

Au sommet, c’est Adam Hansen (Lotto Belisol) qui passe en tête après avoir contré une attaque de Frank Schelck (Trek) . Il donne tout pour arriver seul sur la ligne d’arrivée mais derrière les équipes de sprinteurs mènent la danse.

Après un regroupement général, ce sont deux coureurs d’Europcar, Yukiha Arashiro et Bjorn Thurau qui tentent leurs chances.

A 1 km de l’arrivée, Thurau est toujours en tête même si la Lotto Belisol d’André Greipel n’est pas loin. Aux 700 mètres, c’est Rory Sutherland (Saxo-Tinkoff) qui part en solo mais la victoire se joue finalement entre Simon Gerrans et André Greipel.

Même si l’Allemand est connu pour sa puissance lors des sprints, c’est bel et bien le champion d’Australie, porté par la foule, qui remporte cette étape. Steel von Hoff (Garmin Sharp) complète le podium.

Classement de l’étape:

1. Simon Gerrans (Orica GreenEdge)

2. Andre Greipel (Lotto Belisol)

3. Steele von Hoff (Garmin Sharp)

4. Diego Ulissi (Lampre Merida)

5. Maxime Bouet (Ag2r La Mondiale)

6. Francesco Gavazzi (Lampre Merida)

7. Simon Geschke (Giant Shimano)

8. Rafael Valls Ferri (Lampre Merida)

9. Cadel Evans (BMC Racing Team)

10. Robert Gesink (Belkin Pro Cycling)

Classement général:

  1. Simon Gerrans (Orica GreenEdge)
  2. Andre Greipel (Lotto Belisol)
  3. Steele von Hoff (Garmin Sharp)
  4. Diego Ulissi (Lampre Merida)
  5. Maxime Bouet (Ag2r La Mondiale)
  6. Francesco Gavazzi (Lampre Merida)
  7. Simon Geschke (Giant Shimano)
  8. Rafael Valls Ferri (Lampre Merida)
  9. Cadel Evans (BMC Racing Team)
  10. Robert Gesink (Belkin Pro Cycling)

(sourcce photo: Eurosport)

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